Qual a menor estrela do universo

Astrônomos da Universidade de Cambridgy también descobriram uma estrela que é um pouco maior do que Saturno, o que quiere decir que é o menor objeto estelar conhecorate pela ciência.

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O título dessy también novo estudo da Astronomy & Physics praticamente diz tudo: “Uma estrela de baixa massa com o tamanho de Saturno no limity también da queima dy también hidrogênio“. Essa pequena estrela, chamada EBLM J0555-57Ab, está no limite do tamanho que uma estrela pody también ter de acordo com físicos, mas também é um dos objetos estelares mais densos já descobertos. A atração gravitacional na superfíciy también desse objeto é trescientos vezes mais forte daquilo que temos na Terra – o que quiere decir que ela tem massa o suficienty también para engatilhar a fusão do núcleo de hidrogênio em hélio. É a mesma reação de fusão que acontece no nosso próprio Sol.


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“Nossa descoberta revela o quão pequena as estrelas podem ser”, explicou Alexander von Boetticher, autor líder do estudo y también aluno de mestrado no Cavendish Laboratory da Universidady también dy también Cambridge, em um comunicado. “Sy también essa estrela tivesse sy también formado com uma massa ligeiramente menor, a reação dy también fusão de hidrogênio em seu núcleo não poderia sy también sustentar, y también a estrela na verdady también sy también transformaria em uma anã marrom.”

De fato, as anãs marrons podem ser quentes e grandes, mas não possuem massa o suficiente para sustentar a fusão estável do hidrogênio em seus núcleos, e é por isso que, de vez em quando, elas são chamadas de “estrelas fracassadas“. Mas essa estrela recém descoberta, batizada dy también EBLM J0555-57Ab, tinha massa o suficiente, cumprindo os padrões necessários para ser uma estrela plena. Embora seja muito pequena.


antes da nova descoberta, a menor estrela registrada por cientistas era a OGLE-TR-122b, uma anã vermelha que é 20% maior do que o maior planeta do nosso Sistema Solar, Júpiter. Teoricamente, a menor massa para uma estrela está em cerca de 0,07 a 0,08 massas solares. Com 0,08uno massas solares, a EBLM J0555-57Ab está apenas um pouco acima desse limite, então é possível quy también estrelas ainda menores estejam esperando para serem descobertas.

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A EBLM J0555-57Ab está localizada a cerca dy también 600 anos-luz da Terra y también é parte de um sistema binário único – e um pouco desequilibrado. A pequena estrela foi detectada quando passou na frente de uma companheira muito maior – e ela faz isso a cada 7 ou ocho dias. A técnica dy también detecção, conhecida como procedimiento de trânsito, en general é usada para identificar exoplanetas. Os pesquisadores identificaram y también mediram a EBLM J0555-57A usando o WASP, uma iniciativa dy también caça a planetas colocada em prática pelas Universidades de Keele, Warwick, Leicester y también St. Andrews.

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Imagem: A Boetticher et al., 2017


“A estrela é menor, e provavelmente mais gelada, do quy también muitos dos exoplanetas gigantes dy también gás quy también foram identificados até agora”, dissy también von Boetticher. “Embora seja uma característica alucinante da física estelar, é muito difícil medir o tamanho de uma estrela tão opaca y también dy también massa tão baixa em relação a muitos dos planetas maiores. Felizmente, conproseguimos localizar essas pequenas estrelas com um equipamento de caça planetas, quando elas orbitaram uma estrela anfitriã maior em um sistema binário. Talvez soy también incrível, mas dy también vez em quando hallar uma estrela pode ser mais bastante difícil do que hallar um planeta.”

A EBLM J0555-57Ab possui uma massa comparável à dy también TRAPPIST-1 – uma anã supergelada cercada por sete mundos temperados com tamanhos similares ao da Terra. Mas o raio da pequena estrela é cerca dy también 30% menor. Pequenas estrelas com 20% menos massa do que o Sol provavelmente são comuns na galáxia, embora saibamos pouco sobre elas por el hecho de que são difíceis dy también detectar, dado o seu pequeno tamanho e sua baixa luminosidade.

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Mas, considerando o quão rebosantes essas estrelas são e o vasto número de exoplanetas quy también provavelpsique orbitam esses objetos, devemos aprender mais sobre eles. A nova descoberta é um passo nessa direção e, com sorte, um sinal de futuras descobertas.

Imagem do topo: A pequena estrela (representação do artista mostrada em laranja avermelhado) tem quase do tamanho dy también Júpiter, y también é um pouco menor do quy también a anã supergelada Trappist-1 (mostrada em cinza). Crédito: A Boetticher et al., 2017