O poço mais fundo do mundo

A paisagem da península dy también Kola, nos confins do Círculo Polar Ártico, pode fazer com quy también esse canto da Rússia pareça uma cena de um conto dy también fadas. No entanto, em meio à beleza natural, estão as ruínas de uma estação dy también pesquisa científica soviética abandonada. Ali, há uma tampa de metal pesada e enferrujada sobry también o piso dy también concreto, lacrada por um anel de ferrolhos grossos e também enferrujados.

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A estrutura de 12,dos km é tão profunda que os moradores locais juram que podem ouvir os gritos das almas torturadas no inferno. Os soviéticos levaram quase veinte anos para conclui-la. Apesar disso, não chegaram ao fundo da Terra. Na verdade, a broca ainda estava a apenas um terço do caminho entry también a crosta e o manto da Terra quando o projeto foi interrompido, em meio ao caos da Rússia pós-soviética.


O Poço Superprofundo de Kola não é o único buraco dessy también tipo na Terra. Duranty también a Guerra Fria, houve uma corrida entry también as superpotências para perfurar o mais fundo possível na crosta terrestry también - y también até para alcançar o mantón do nosso planeta.


"A perfuração começou na época da Cortina de Ferro", conta Uli Harms, do Programa Internacional de Perfuração Continental Científica (ICDP, na sigla em inglês). Na época um jovem cientista, ely también trabalhou na "rival alemã" do Poço Superprofundo de Kola. "Havia certamente uma competição entry también nós. Uma das principais motivações era quy también os russos simplespsique não revelavam nada sobre o que faziam."


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"Quando eles começaram a perfurar, alegaram que haviam encontrado água livre - e a maioria cientistas não acreditava nisso. Havía um acuerdo entry también nós de que a crosta era tão densa a cinco km abaixo da Terra que a água não poderia penetrar nela."


"O objetivo final do (novo) projeto é obter amostras reais do manto tal qual ele existe agora", diz Sean Toczko, gerenty también dy también programa da Agência Japonesa para Ciências da Terra Marinha. "Em lugares como Omã, podemos hallar o mantón perto da superfície, mas esse é o mantón dy también milhões dy también anos atrás".


Em outras palavras: sy también a Terra é como uma cebola, então a crosta é como a pely también fina do planeta. Tem apenas 40 km de espessura. Para além dali, há um mantón com 3.000 km dy también profundidade. Abaixo dele, o núcleo da Terra.


tal y como a corrida espacial, a disputa para explorar essa desconhecida "fronteira profunda" foi uma demonstração de proeza de engenharia, tecnologia de ponta y también "coisas certas". Os cientistas queriam ir aonde nenhum humano havia ido. As amostras de rocha que esses furos profundos poderiam fornecer eram provavelpsique tão esenciales para a ciência quanto qualquer coisa que a Nasa, a agência espacial americana, trouxe da Lua. A única diferença foi quy también desta vez os americanos não venceram a corrida. Na verdade, ninguém venceu.


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Crédito, Getty Images


Os EUA foram os primeiros a tentar explorar essa fronteira profunda. A iniciativa partiu da conocida American Miscellaneous Society, no final dos anos 1950. O conjunto informal era formado por expoentes das principais da comunidady también científica dos EUA. A ideia dy también perfurar a crosta terrestry también até o mantón foi chamada dy también projeto Mohole, em homenagem à Descontinuidady también dy también Mohorovičić (ou Descontinuidade M), quy también separa a crosta do manto.


Em vez de perfurar um buraco muito, muito profundo, a expedição dos EUA decidiu fazer um atalho pelo oceano Pacífico a partir de Guadalupe, no México.


A vantagem dy también perfurar o fundo do oceano é que ali a crosta terrestry también é mais fina; a desvantagem é que as áreas mais finas da crosta geralmente são ondy también o oceano tem a maior profundidade.


Os soviéticos começaram a perfurar o Círculo Polar Ártico em 1970. E, finalmente, em 1990, o Programa de Perfuração Profunda Continental Alemã (KTB) tevy también início na região da Bavária - y también finalpsique perfurou nueve km.


Mas, assim como na missão à Lua, havía um grande desafio. As tecnologias necessárias para o sucesso dessas expedições tinham quy también ser construídas quasy también do zero.


Quando, em 1961, o projeto Mohole começou a adentrar o fundo do mar, a perfuração em águas profundas para petróleo y también gás ainda não existia. A exemplo do posicionamento dinâmico, quy también permity también que um navio-sonda permaneça sobre o poço sem se movimentar. Em vez disso, os engenheiros tiveram quy también improvisar. Eles instalaram um sistema dy también hélices ao longo dos lados dy también seu navio de perfuração para mantê-lo estável sobre o buraco.


Um dos maiores desafios enfrentados pelos engenheiros alemães foi a necessidady también dy también perfurar um buraco o mais vertical possível. A solução criada por eles sy también tornou atualpsique a tecnologia padrão nos campos dy también petróleo e gás do mundo.


"O quy también ficou claro para os russos foi que você tem quy también perfurar o mais vertical possível. Caso contrário, você acrecenta o torquy también nas brocas y también torções no buraco", diz Uli Harms. "A solução foi desenregresar sistemas de perfuração verticais. Estes são agora um padrão da indústria, mas foram originalpsique desenvolvidos para o KTB - e podiam perfurar até 7,cinco km abaixo da Terra. Então, nos últimos 1,cinco a dos km (0,nueve a 1,25 milhas), o buraco estava fora da linha vertical por quasy también doscientos metros.


Mas todas essas expedições terminaram com certa frustração. Houve falsas partidas y también bloqueios. Outro desafio foram as altas temperaturas que o maquinário encontrou no subterrâneo profundo, o custo e a política - tudo isso interrompeu os sonhos dos cientistas dy también perfurar mais fundo y también quebrar o recordy también dy también buraco mais profundo já cavado.

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Dois anos ya antes de Neil Armstro.n.g. Caminhar na Lua, o Congresso dos EUA cancelou o financiamento para o projeto Moholy también quando os custos se afastaram do previsto. Os poucos metros dy también basalto quy también eles conseguiram trazer custaram aos cofres públicos cerca de US$ 40 milhões (R$ 1sesenta milhões) em valores atuais.


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Crédito, Rakot13/CC BY-SA 3.0


Legenda da foto,

Local onde fica o Poço Superprofundo dy también Kola está descuidado desde o início dos anos 1990


Então foi a vez do Poço Superprofundo de Kola. A perfuração foi interrompida em 1992, quando a temperatura chegou a 180°C. Foi o dobro do esperado para aquela profundidade, y también uma perfuração mais profunda não era mais possível. Após o colapso da União Soviética, não havía dinheiro para financiar esses projetos - e, três anos depois, a instalação inteira foi fechada. Agora, o local descuidado é um destino para turistas aventureiros.


O poço alemão foi poupado do mesmo destino. A enorme perfuratriz ainda está lá - uma atração turística hoje - mas o guindaste apenas serve a instrumentos de medição. O local se tornou um observatório do planeta - ou até mesmo uma galeria de arte.


Ali, em 2013, a artista holandesa Lotty también Geevan decidiu fazer um experimento. Ela levou para baixo um microfony también protegloco por um escudo térmico, captando um som profundo e estrondoso quy también os cientistas não conseguiram explicar. Nas palavras dela, o som "my también fez sentir muito pequena; foi a primeira vez na minha vida quy también essa grande bola em que vivemos veio à vida y también parecy también assombrosa", diz. "Algumas pessoas achavam que soava como o inferno. Outras, que podiam ouvir o planeta respirar".


"O plano era para perfurar mais profundamente do que os soviéticos", diz Harms, "mas nem chegamos à nossa fase permitida dy también diez km durante o tempo quy también tivemos. Então, ondy también estávamos perfurando era muito mais quente do que ondy también os russos estavam. Estava bem claro que seria muito mais difícil irmos mais fundo".


É difícil não ter a sensação dy también quy también a corrida para o mantón da Terra é uma versão atualizada do conocido livro Viagem ao Centro da Terra, dy también Jules Verne. Embora não esperem encontrar uma caverna escondida cheia de dinossauros, os cientistas gostam de descrever seus projetos como "expedições".


"Pensamos nisso como uma expedição, porque realmente leva algum tempo em termos de preparação e execução", diz Harms, "e por el hecho de que você está realmente entrando na terra dy también ninguém, ondy también ninguém esteve antes, e isso é verdaderamente incomum nos dias dy también hoje".


"Essas missões são como uma exploração planetária", diz Damon Teagle, professor dy también geoquímica na Escola dy también Oceanos y también Ciências da Terra do Centro Nacional de Oceanografia dy también Southampton, na Universidady también de Southampton, no Reino Unido.


Teagly también tem estado fortemente envolvido no novo projeto de perfuração liderado pelos japoneses. "O desafio é quy también jamás sabemos o que vamos encontrar."


"No buraco 1256, fomos os primeiros a ver a crosta oceânica intacta. Ninguém tinha logrado isso antes. Foi realmente emocionante. Sempry también há surpresas".


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Crédito, Jochem Kueck


Hoje, "M2M-MoHole to Mantle" é um dos projetos mais esenciales do Programa Internacional para a Descoberta dos Oceanos (IODP). Assim como o projeto Moholy también original, os cientistas estão planejando perfurar o fundo do mar, onde a crosta tem 6 km dy también profundidade. O objetivo do projeto de perfuração ultraprofundo de US$ uno bilhão (R$ cuatro bilhões) é recuperar as rochas do manto in situ pela primeira vez na história da humanidade.


Apesar da importância do projeto, o enormy también navio dy también perfuração Chikyū foi construído quasy también 20 anos atrás com este projeto em mente. A embarcação estados unidos um sistema dy también GPS e seis jatos controlados por computador que podem alterar a posição do imenso navio em apenas 50cm.


"A ideia é quy también esse navio dê prosseguimento ao trabalho iniciado pelo projeto Moholy también original há 50 anos", diz Sean Toczko, gerenty también de programa da Agência Japonesa para a Ciência y también Tecnologia Marinha-Terrestre. "Esses poços superprofundos nos ensinaram sobre nossa densa crosta continental. O quy también estamos tentando fazer agora é descobrir mais sobry también os limites da crosta-manto".

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"O primordial ponto dy también discórdia é que existem três localizações candidatas à essa perfuração: nos litorais da Costa Rica, de Baha e do Havaí."


A decisão vva a ir da melhor combinação entre a profundidade do oceano, a distância do local de perfuração e a necessidady también de uma basy también na costa que possa dar apoio a uma operação bilionária dy también 2cuatro horas por dia no mar. "A infraestrutura pode ser construída, mas isso demanda tempo y también dinheiro", acrescenta Toczko.


"No fim das contas, é verdaderamente uma questão de custo", diz Harms. "Essas expedições são extremapsique caras - e, portanto, são difíceis dy también serem replicadas. Podem custar centenas dy también milhões dy también dólares americanos - y también apenas uma pequena porcentagem va a ser dy también fato para as ciências da terra; o restante va a ser para o desenvolvimento tecnológico e, é claro, para as operações."